¿Cómo actuar ante un Ataque de Pánico?

 

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El semidiós griego Pan dotado de gran potencia y apetito sexual disfrutaba persiguiendo por los bosques a ninfas y muchachas. Inventor de la flauta (siringa) y de la siesta, cuando un viajero le despertaba Pan irrumpía en su camino con un alarido que “horrorizaba, congelaba la sangre y provocaba piloerección”.

Pan representaba en la antigua Grecia a la naturaleza salvaje y se le atribuía la generación del miedo enloquecedor. De ahí la palabra pánico que, en principio, significaba el temor masivo que sufrían manadas y rebaños ante el tronar y la caída de rayos.

Las personas con trastorno de pánico tienen repentinos y repetidos ataques de miedo intenso que duran entre 15 a 30 minutos, aunque en ocasiones pueden durar mas. A esto se le llama “ataque de pánico” o ” crisis de ansiedad.
Un ataque de pánico es bastante parecido al pánico “normal”, aunque se diferencia de éste en varios aspectos:

▪ las sensaciones parecen venidas “de la nada” y normalmente no están relacionadas con las situaciones amenazantes.
▪ Las sensaciones son muy intensas.
▪ Puede ocurrir en cualquier momento y generan gran preocupación ante la posibilidad de tener otro ataque.

Aquí pongo una lista de los síntomas que suelen experimentar  las personas que tienen ataques de pánico. Hay quien  experimenta todos los síntomas y otras sólo algunos.

En el  cuerpo:
Sensación de falta de aire con tendencia a hiperventilar.                                                           Vértigo, mareos.                                                                                                                                   Taquicardia.
Dolor en el pecho.                                                                                                                             Sensaciones de hormigueo.                                                                                                             Temblores.                                                                                                                                               Sudoración.                                                                                                                                             Síntomas gastrointestinales como nauseas, vómitos…

En la mente:                                                                                                                                             Sensación de intenso terror.                                                                                                         Sensaciones de irrealidad, como pensamientos de que realmente no se está allí, de que las cosas no son reales.                                                                                                                         Pensamientos amenazadores como:                                                                                                 “Voy a tener un infarto o a morirme”                                                                                               “Voy a caerme o desmayarme”                                                                                                               “Voy a ahogarme”                                                                                                                                     “Voy a enloquecer”                                                                                                                                 “Voy a perder el control”.

En el comportamiento:                                                                                                                   Tratar de abandonar la situación lo más rápido posible y evitar la situación en el futuro. Una persona con trastorno de pánico frecuentemente vive con miedo a sufrir  otro ataque evitando situaciones o lugares donde sufrió el ataque y puede sentir temor a estar sola o lejos de alguien que le proporcione ayuda.

No es  infrecuente que estos episodios aparezcan en momentos de relajación de la persona, y se pueden sufrir incluso durante el sueño.

Los ataques de pánico podrían confundirse con otras enfermedades, como el infarto de miocardio, trastornos respiratorios, problemas de tiroides, etc. Por ello, ante sintomatología ansiosa aguda  lo primero es descartar patología somática consultando con su médico.

Tras confirmar que el ataque que sufre es de ansiedad,  se pueden seguir las siguientes recomendaciones para controlarlo:

▪ Respire despacio y profundamente (el respirar deprisa puede agravar su sensación de mareo). Puede ayudar respirar dentro de una bolsa de papel puesta sobre su boca. Inspire por la nariz llenando el abdomen y expire lentamente por la boca                                              ▪  Busque un sitio tranquilo, túmbese o póngase cómodo, ponga música relajante y piense en situaciones agradables.
▪ Hable con alguna persona de su confianza, que conozca lo que le sucede y que tenga instrucciones de cómo ayudarle.
▪  Si ha aprendido técnicas de relajación es el momento de ponerlas en práctica.
▪  Si ha aprendido técnicas de control de pensamiento, aplíquelas.
▪  Un ansiolítico de absorción rápida pueden ayudarle a aliviar la crisis, hable con su médico de cual le aconseja y téngalo siempre a mano.

Una vez superada la fase aguda es el momento de prevenir las siguientes (con frecuencia se pueden repetir), para ello:
▪   Evite el café y los estimulantes.
▪   Haga ejercicio.
▪   Trate su trastorno adecuadamente con medicación y psicoterapia.

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Acerca de Juan Manuel Alonso

Psiquiatra de la Red de Salud Mental de Gipuzkoa ( Osakidetza)
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